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电商巨头加码无人仓 盈利能力尚存隐忧
董枳君浏览次数:

  随着网购的不断演变发展,商品不仅越来越丰富,等待快递的时间越来越短,很少网友再会为了收货慢而抓狂。这不仅要感谢辛苦的快递小哥,还要为背后忙碌的各种机器人点赞。你能想象吗?在偌大的仓库中,为你分拣包裹的除了辛劳的工作人员,还有许多分工明确又配合默契的智能机器人。

  无人仓是现代信息技术应用在商业领域的创新,实现了货物从入库、存储到包装、分拣等流程的智能化和无人化。目前,海内外多家电商巨头纷纷建立无人仓,以解决货物或包裹分拣等问题。

  作为电商巨头,京东、阿里、苏宁等互不相让,加码无人仓科技,有着明显的军备竞赛意味。

  有专家认为,随着新零售时代到来,传统物流体系正在加速变革。中国无人仓技术起步早、发展快。在未来发展中,如何加快技术升级、降低运营成本、对消费者进行精准服务,是无人仓应用的制胜关键。

  智能机器人成主角

  在上海市郊区,“亚洲一号”的无人仓分拣车间里,300个“小红人”(自动分拣机器人)担纲主力,在一片宽敞的空地内“背”着商品来回穿梭。它们日夜不停地以每秒3米的速度往来穿梭,分拣数十万个包裹。速度这么快,它们也不会相互碰撞,而是会及时靠墙避让同伴。如果没电了,它们还会自动移动到充电桩上“恢复体力”,充电10分钟就能持续工作4小时。据介绍,京东昆山无人分拣中心作业效率为9000件/小时,在同等场地规模和分拣货量的前提下,可以节省180人。每天,这个无人仓能处理超过20万个订单,整体运营效率较传统仓储提升10倍。

  在这里,无论是“脑力活”还是“体力活”,都由机器人唱主角。在货物入库、分拣、打包区域,机器会根据商品大小裁剪、切割泡沫包装袋或纸板包装箱,几秒钟后,商品即打包完成。贴上信息标签后,包裹被送往下一站。

  这个智能无人仓是如何运行的?京东物流上海“亚洲一号”负责人蒲浦江对《商学院》记者表示,在“人机CP”高效运转的背后,京东自主研发的“智能大脑”起到了关键作用,它能在0.2秒内计算出300多个“小红人”运行的680亿条可行路径,并帮助它们做出最佳选择。智能控制系统反应速度0.017秒,运营效率提升3倍,均处于世界领先水平。从仓储到拣货、打包,再到分拣出仓,所有环节的无人化操作都由这一“智能大脑”自主决策。

  同样在菜鸟无锡AGV智能仓里,采用了IoT、边缘计算、人工智能等前沿技术,让设备具备自动运算、自动反馈、自动优化的能力。3万平方米的仓库内最多可同时调度近千台AGV机器人。仓内有大约100名人员辅助机器人操作,高峰时期处理单量比人工快3倍。

  “目前在京东智能化仓储体系内,智能机器人设备实现了家用电器、美妆个护、电脑办公、服饰内衣、医疗保健等五大订单品类的应用场景覆盖,通过地狼、天狼、分拣AGV、交叉带分拣机、AGV叉车、机械臂等12种自主研发机器人的投用,大大提升了京东的订单处理效率。”蒲浦江表示

  电商巨头忙布局

  近日,正在转型为零售+零售基础设施服务商的京东于8月16日晚间发布2018财年第二季度业绩。数据显示,京东2018年第二季度净收入1223亿元(约185亿美元),同比增长31.2%,实现了连续九个季度的盈利。

  值得注意的是,京东集团用于技术研发上的投入增加到了27.81亿元,较去年同期的15.46亿元增长79.8%。而受益于持续的技术研发投入,京东在人工智能、大数据等核心技术研发,以及智能物流、智能供应链、售后服务等应用领域的效率,得到了大幅提升。

  对京东而言,物流技术的背后 ,是刘强东口中的“供应链服务”和技术升级,是近几年电商领域最重要的战场之一。过去十多年,京东靠物流和服务形成了自己的护城河;如今,通过加入无人技术等投入,京东不断加固护城河,也抬高了第三条曲线的基础高度。

  从去年10月正式投用全球首个全流程无人仓,到今年5月首次公开世界级无人仓标准,再到27个不同层级无人仓投入使用,京东无人仓正通过作业无人化、运营数字化和决策智能化制造“京东速度”。

  在高密度立体智能无人仓中,形态各异的智能机器人正在有条不紊、各司其职地分别进行着入库、搬运、打包、分拣等各项工作。截至今年618京东不同层级无人仓项目已经达到27个,分布在北京、上海、武汉、深圳、广州、沈阳等全国多地。

  作为京东最强劲的对手,菜鸟物流正在全面发力。盒马鲜生30分钟送达、天猫超市1小时达、门店发货2小时达……在菜鸟看来,新零售下,新场景、新需求层出不穷,另一方面,按照马云的预测,未来包裹量一天或将达到10亿件。

  近日,菜鸟宣布正式启动物流IoT战略,通过物联网技术连接虚拟世界和现实世界,优化快递员服务,在满足多元化包裹需求的同时,创造消费者新体验。重磅亮相的菜鸟“未来园区”,是IoT、边缘计算和人工智能等前沿技术在物流领域的第一次大规模应用。

  菜鸟无锡未来园区里, 一切设备均有传感器。通过传感器,整个园区内的各种设备、设施将连接在一起。智能仓也成为未来园区的标配。菜鸟从2013年成立之时,就开始启动仓自动化进程,目前菜鸟200多个仓库有不同程度、不同类型的智能化设施,包括全自动流水线、AGV机器人、立体仓库、机械臂等。

  苏宁则正在测试“仓到仓的无人解决方案”。这种方案的主角是一辆辆没有司机的智能卡车。每辆车能挂载40吨重的集装箱行驶在物流园区道路上,不但能自动规划行驶路线,还能轻松躲避障碍物。面对道路中突然出现的行人,它也能事先预警并从容停车。该卡车最高时速可达80公里。

  据了解,苏宁将打造“末端配送机器人-支线无人车调拨-干线无人重卡”的3级智慧物流运输体系,连同正在布局的无人仓、无人机,完成全流程无人化布局,实现无人物流技术应用的闭环。

  电商行业资深分析师李成东对《商学院》记者说,中国无人仓技术已经从自动化阶段进化到智慧化阶段,通过运营数字化、决策智能化和作业无人化,实现物流系统的状态感知、实时分析、自主决策、精准执行,正在开启全球智慧物流的未来。

  弯道超车时机已来

  除中国电商,近年来海外电商、物流服务商也纷纷布局智能物流。

  亚马逊公司布局无人仓较早。2012年,亚马逊就收购一家机器人公司,Kiva Systems,目前其仓库自动化程度、订单处理能力均居全球前列。物流巨头UPS、联邦快递等也在加大无人仓布局。UPS自2016年起对分拣设施、技术能力和生产自动化进行升级和投资,增大了运送能力;联邦快递则在2017财年投资建设19个全自动站点。

  物流行业专家赵小敏对《商学院》记者分析认为,目前区块链技术在全球物流供应链上游——处理订单和分发方面提升了效率,无人仓位于物流中游,在新零售的推动下,海内外多数电商巨头已经开始在物流供应链下游添加前置仓功能。随着无人驾驶技术日渐成熟,物流业将进入由互联网、人工智能、大数据、云计算所组成的高科技自动化的全新领域,这将给物流管理模式带来根本性变革。

  中国电子商务研究中心主任曹磊对《商学院》记者说,无人仓必须具备作业无人化、运营数字化和决策智能化3个标准。在京东物流首次公布的无人仓技术世界标准中,亦有以上要求。

  京东物流无人仓项目负责人章根云对《商学院》记者表示,在作业无人化方面,无人仓无论是单项核心指标还是设备稳定性、分工协作方面都要达到极致化水平。在运营数字化方面,无人仓需要具备自感知、自适应、自决策、自诊断、自修复的能力。在决策智能化方面,无人仓要实现成本、效率、体验的最优,大幅度减轻工人的劳动强度。

  “目前中国物流无人仓发展态势良好,但是要想赶上世界一流企业,还要付出巨大努力。例如,国内物流机器人在硬件质量、软件算法水平方面与顶级的物流机器人仍旧存在差距。目前,国内在这方面的水平提升的速度非常快,具备弯道超车条件,今后要在上游元器件发展、材料、加工精度等技术积累上下功夫,这是一个漫长的过程。”赵小敏指出。

  “同时值得注意的是,无人仓盈利能力尚存隐忧。”李成东分析指出,虽然各大电商巨头和快递公司从智能系统、智能机器人等硬件终端和大数据系统入手,实现物流体系的改造升级,但这种只讲速度、不计成本的做法未来如何实现盈利还有待探索。

2018-09-04